Jeg vil vide alt

Christopher Okigbo

Pin
Send
Share
Send


'Christopher Ifekandu Okigbo (1932-1967) var en nigeriansk digter, der bredt anerkendes som den enestående engelsksprogede afrikanske digter og en af ​​de største modernistiske forfattere i det tyvende århundrede. Dybt påvirket af poesien fra de tidlige modernister, især William Butler Yeats og T.S. Eliot såvel som af de gamle latinske og græske klassikere er Okigbo kendt for sin evne til at kombinere vestlige og afrikanske påvirkninger. Selvom nogle kritikere har hævdet, at Okigbo ved at omfavne aspekter af vestlig poesi forlod sine afrikanske rødder, er det klart, både i hans poesi og i hans liv, at Okigbo var dybt forbundet med hans kultur og hans hjemland. Okigbo blev dræbt i handling, der kæmpede for Biafrans uafhængighed, og hans poesi er et vidnesbyrd om hans dybe respekt og viden om afrikanske traditioner for poesi. På sit bedste kombinerer Okigbo metoderne fra Igbo og Imagists til en helt unik og magtfuld stil.

Tidligt liv

Han blev født 16. august 1932 i byen Ojoto, cirka ti miles fra byen Onitsha i Anambra State, og Okigbos far var lærer i katolske missionerskoler i højden af ​​den britiske kolonistyring i Nigeria, så Okigbo tilbragte sine tidlige år bevæger sig fra sted til sted. På trods af sin fars hengivne kristendom, følte Okigbo en særlig tilknytning til sin moders bedstefar, en præst i Idoto, en Igbo-guddom, der personificeres i floden med samme navn, der løb gennem hans landsby. Senere i livet kom Okigbo til at identificere sig stærkt med Igbo-overbevisning, og "vandguddommen" Idoto figurerer fremtrædende i sit arbejde.

Dage ved Imuahia og Ibadan

Okigbo er uddannet fra Government College Imuahia to år efter at Chinua Achebe, en anden bemærket nigeriansk forfatter, havde opnået et ry som både en glupsk læser og en alsidig atlet. Året efter blev han optaget på University College i Ibadan. Oprindeligt til hensigt at studere medicin, skiftede han til klassikere i sit andet år. På college tjente han også et ry som en begavet pianist, hvor han fulgte Wole Soyinka i sin første offentlige optræden som sanger. Det menes, at Okigbo også skrev original musik på det tidspunkt, skønt intet af dette har overlevet.

Arbejde og kunst

Efter uddannelsen i 1956 havde han en række job på forskellige steder i hele landet, mens han gjorde sine første skridt til poesi. Han arbejdede på det nigerianske tobaksfirma, United Africa Company, Fiditi Grammar School (hvor han underviste i latin) og til sidst som assistentbibliotekar ved University of Nigeria i Nsukka, hvor han hjalp med til at oprette den afrikanske forfatterforening.

I disse år begyndte han navnlig at udgive sit arbejde i forskellige tidsskrifter Sort Orfeus, en litterær tidsskrift beregnet til at samle de bedste værker af afrikanske og afroamerikanske forfattere. Mens hans poesi delvis kan læses som et kraftfuldt udtryk for postkolonial afrikansk nationalisme, var han hårdt imod Negritude, som han fordømte som en romantisk forfølgelse af "mystikken om sorthed" for dens egen skyld; han afviste ligeledes forestillingen om en fælles oplevelse mellem afrikanere og sorte amerikanere, en skarp filosofisk kontrast til den redaktionelle politik for Sort Orfeus. Det var netop af disse grunde, som han afviste den første pris i afrikansk poesi, der blev tildelt ham på Festival of Negro Arts i Dakar i 1965, idet han erklærede, at der ikke findes noget som en neger eller sort digter, og at poesi udelukkende skulle vurderes på grundlaget for dens fortjeneste, uanset oprindelse.

I 1963 forlod han Nsukka for at overtage stillingen som den vestafrikanske repræsentant for Cambridge University Press i Ibadan, en position, der gav muligheden for at rejse ofte til Storbritannien, hvor han tiltrækkede yderligere opmærksomhed. Hos Ibadan blev han aktivt medlem af Mbari litterære klub og afsluttede, komponerede eller udgav værkerne fra hans modne år, herunder "Limits" (1964), "Silences" (1962-1965), "Lament of the Masks" (til minde om hundredeårsdagen for fødslen af ​​WB Yeats i form af et Yoruba-rosedigt, 1964), "Dance of the Painted Maidens" (til minde om datteren Obiageli eller Ibrahimats fødsel fra 1964), som han betragtede som en reinkarnation af hans mor) og hans sidste meget profetiske rækkefølge, "Pund of Thunder" (1965-1967), der blev udgivet postum i 1971 med sin magnum opus, labyrinter, der inkorporerer digtene fra de tidligere samlinger.

Krig og arv

I 1966 kom den nigerianske krise i spidsen. Okigbo, der boede på det tidspunkt i Ibadan, flyttede til det østlige Nigeria for at afvente resultatet af begivenheden, der kulminerede med løsrivelsen af ​​de østlige provinser som uafhængig Biafra den 30. maj 1967. Han boede i Enugu og arbejdede sammen med Achebe for at oprette et nyt forlag, Citadel Press.

Med løsrivelsen af ​​Biafra tiltrådte Okigbo straks den nye stats militær som frivillig, feltkommissær-major. En dygtig soldat blev han dræbt i aktion under et stort skub af nigerianske tropper mod Nsukka, universitetsbyen, hvor han fandt sin stemme som digter, og som han lovede at forsvare med sit liv. Tidligere i juli blev hans bakketop i Enugu, hvor flere af hans upublicerede skrifter (måske inklusive begyndelsen af ​​en roman) ødelagt i en bombning. Også ødelagt blev Spidsbuer, en poetisk selvbiografi, som han beskriver i et brev til sin ven og biograf, Sunday Anozie, som en beretning om livets oplevelser og breve, der konspirerede for at skærpe hans kreative fantasi.

Flere af hans ikke-udgivne papirer vides imidlertid at have overlevet krigen. I arv af sin datter Obiageli, der oprettede Christopher Okigbo-stiftelsen i 2005 for at forevige hans arv, blev papirerne katalogiseret i januar 2006 af Chukwuma Azuonye, ​​professor i afrikansk litteratur ved University of Massachusetts Boston, som bistod fonden med at nominere dem til UNESCOs hukommelse af verdensregisteret. Azuonyes foreløbige undersøgelser af aviserne indikerer, at bortset fra nye digte på engelsk, herunder udkast til en hymne til Biafra, inkluderer Okigbos upublicerede artikler digte skrevet i Igbo. Igbo-dikterne er fascinerende, idet de åbner nye udsigter i studiet af Okigbos poesi og modsætter sig nogle kritikers synspunkter, især dem, der argumenterede for, at han ofrede sin oprindelige afrikanske sanselighed i jagt efter en uklar Euro-modernisme.

”Elegy for Alto”, det sidste digt i Tordenvejr, læses i dag bredt som digterens "sidste testament", der indeholder en profeti om hans egen død som et offerlam for menneskers frihed:

Jorden, frigør mig; lad mig være den fortabte; lad dette være
rammens ultimative bøn til bunden ... EN GAML STJERNE afgår og forlader os her på kysten
Kigger mod himlen efter en ny stjerne, der nærmer sig;
Den nye stjerne vises og forudsiger, at den går
Før en igangværende og kommende der fortsætter for evigt ...

Referencer

  • Anozie, søndag. Christopher Okigbo: Kreativ retorik. London: Evan Brothers Ltd., og New York: Holmes og Meier, Inc., 1972. ISBN 0841900868
  • Mazrui, Ali. Retssagen mod Christopher Okigbo. London: Heinemann, 1971. ISBN 0893880248
  • Nwoga, Donatus Ibe. Kritiske perspektiver på Christopher Okigbo. En original af Three Continents Press, 1984. ISBN 0894102591.
  • Okigbo, Christopher. Labyrinter med sti af torden. New York: Africana Publishing Corporation, 1971. ISBN 0841900167.
  • Okafor, Dubem. Dødedans: Nigeriansk historie og Christopher Okigbos poesi. Trenton, NJ og Asmara, Eritrea: African World Press, 1998. ISBN 0865435545
  • Wieland, James. The Ensphering Mind: History, Myth and Fiction in Poetry of Allen Curnow, Nissim Ezekiel. A. D. Hope, A. M. Klein, Christopher Okigbo og Derek Walcott. Washington, DC: Three Continents Press, 1988. ISBN 0894101498

Pin
Send
Share
Send