Jeg vil vide alt

Isaac Asimov

Pin
Send
Share
Send


Isaac Asimov (2. januar 1920 - 6. april 1992, (ˈaɪzək ˈæzɪˌmɑv), oprindeligt Исаак Озимов, men nu transkriberet til russisk som Айзек Азимов) var en russiskfødt amerikansk forfatter og professor i biokemi, en meget succesrig og usædvanligt produktiv forfatter bedst kendt for hans værker af science fiction og for hans populære science bøger.

Asimov skrev eller redigerede mere end fem hundrede bøger og anslået ni tusind breve og postkort og har værker i alle større kategorier i Dewey Decimal System undtagen Filosofi.2 Asimov betragtes i vid udstrækning som en mester i science-fiction-genren, og sammen med Robert A. Heinlein og Arthur C. Clarke blev han betragtet som en af ​​de "store tre" science-fiction-forfattere i hans levetid.3 Asimovs mest berømte værk er Fundament Serie; hans andre større serier er Galaktisk imperium serien og Robot serie, som begge senere blev bundet ind i det samme fiktive univers som Foundation Series. Han lavede talrige noveller, blandt dem "Nightfall", som blev valgt af Science Fiction Writers of America bedst af sin art indtil 1964. Han skrev også mysterier og fantasi, såvel som en stor mængde ikke-fiktion. Asimov skrev Lucky Starr række unge science-fiction-romaner, der bruger pennenavnet Paul French.

De fleste af Asimovs populariserede videnskabsbøger forklarer videnskabelige begreber på en historisk måde og går så langt tilbage som muligt til et tidspunkt, hvor den pågældende videnskab var på sin enkleste fase. Han leverer ofte nationaliteter, fødselsdato og dødsdato for de videnskabsmænd, han nævner, samt etymologier og udtalevejledninger til tekniske termer. Eksempler inkluderer hans Vejledning til videnskab, de tre lydstyrkesæt Forståelse af fysik, og Asimovs Chronology of Science and Discovery.

Asimov var længe medlem og vicepræsident for Mensa International, omend modvilligt; han beskrev medlemmerne af denne organisation som "intellektuelt bekæmpende." Han glædede sig over at være præsident for American Humanist Association. Asteroiden 5020 Asimov, magasinet Asimovs science fiction, og to forskellige Isaac Asimov Awards er udnævnt til hans ære.

Biografi

Asimov blev født engang mellem 4. oktober 1919 og 2. januar 1920 i Petrovichi shtetl af Smolensk Oblast, RSFSR (nu Mahilyow-provinsen, Hviderusland) til Anna Rachel Berman Asimov og Judah Asimov, en jødisk møller. Hans fødselsdato er usikker på grund af forskelle i de julianske og jødiske kalendere og på grund af manglende poster. Asimov selv fejrede det altid 2. januar. Familienavnet stammer fra озимые (Ozimiye), et russisk ord for et vinterkorn, som hans oldefar beskæftigede sig med, som en patronym (et mellemnavn sammensat af fars fornavn, hvortil der blev tilføjet et suffiks. Hans familie indvandrede til USA, da han var tre år gammel) Da hans forældre altid talte jødisk og engelsk med ham, lærte han aldrig russisk. Da han voksede op i Brooklyn, New York, lærte Asimov sig selv at læse i en alder af fem år og forblev flydende jødisk såvel som engelsk. Hans forældre ejede en række sukkerhandlere, og alle i familien forventedes at arbejde i dem. Science fiction-papirmagasiner blev solgt i butikkerne, og han begyndte at læse dem. Omkring elleve år begyndte han at skrive sine egne historier, og i en alder af nitten han solgte dem til science fiction-magasinerne John W. Campbell, dengang redaktør af Forbløffende science fiction, var en stærk, formativ indflydelse og blev til sidst en personlig ven.

Isaac Asimov i 1965

Asimov deltog i New York City Public Schools, herunder Boys 'High School, i Brooklyn, New York. Derefter gik han videre til Columbia University, hvorfra han dimitterede i 1939 og senere vendte tilbage for at få en ph.d. i biokemi i 1948. I mellem tilbragte han tre år under 2. verdenskrig og arbejdede som civil på Philadelphia Navy Yards Naval Air Experimental Station. Efter at krigen var afsluttet, blev han inddraget i den amerikanske hær og tjenestegjorde i knap ni måneder før han fik en hæderlig decharge. I løbet af sin korte militære karriere steg han til rang som korporal på grundlag af hans skrivefærdigheder og undgik snævert ikke at deltage i atombomptestene i 1946 på Bikini Atoll.

Efter at have afsluttet sin doktorgrad sluttede han sig til fakultetet ved Boston University School of Medicine, som han derefter forblev tilknyttet derefter. Fra 1958 var dette i en ikke-undervisningsevne, da han vendte sig til at skrive på fuld tid (hans skriveindkomst var allerede oversteget hans akademiske løn). Som ansat lektor fastholdt han sin position, og i 1979 hædret universitetet hans forfatterskab ved at promovere ham til fuld professor i biokemi. Asimovs personlige papirer fra 1965 arkiveres på universitetets Mugar Memorial Library, hvortil han donerede dem på anmodning af kurator Howard Gottlieb. Samlingen fylder 464 kasser på enoghalvfjerds meter hyldeplads.

Asimov giftede sig med Gertrude Blugerman (1917, Canada 1990, Boston) den 26. juli 1942. De havde to børn, David (f. 1951) og Robyn Joan (f. 1955). Efter en adskillelse i 1970 skiltes han og Gertrude i 1973, og Asimov giftede sig med Janet O. Jeppson senere samme år.

Asimov var en klaustrofil; han nød små, lukkede rum. I den første bind af sin selvbiografi minder han om et barndomslyst til at eje et magasinstativ i en New York City metrostation, hvori han kunne omslutte sig selv og lytte til rumlen om passerende tog, mens han læste.

Asimov var bange for at flyve, og gjorde det kun to gange i hele sit liv (en gang i løbet af sit arbejde på Naval Air Experimental Station og en gang vendte hjem fra hærbasen i Oahu i 1946). Han rejste sjældent store afstande, delvis fordi hans aversion mod fly komplicerede logistikken for langdistanserejser. Denne fobi påvirkede flere af hans fiktionsværker, såsom Wendell Urth-mysteriumhistorier og robotromanerne med Elijah Baley. I sine senere år fandt han, at han nød at rejse på krydstogtskibe, og ved flere lejligheder blev han en del af krydstogterne "underholdning", hvor han holdt videnskabstema-samtaler om skibe som RMS Dronning Elizabeth 2. Asimov var en enorm underholdende, produktiv og efterspurgt offentlig taler. Hans følelse af timing var udsøgt; han kiggede aldrig på et ur, men talte altid for nøjagtigt den tildelte tid.

Asimov var en hyppig armatur på science fiction-konventioner, hvor han forblev venlig og tilgængelig. Som nævnt ovenfor svarede han tålmodig titusinder af spørgsmål og anden mail med postkort og var glad for at give autografer. Selvom han var glad for at vise sit talent, syntes han sjældent at tage sig selv for alvorligt.

Han var af mellemhøj, fyldig med fårekødhår og en markant Brooklyn-jiddisk accent. Hans fysiske fingerfærdighed var meget dårlig. Han lærte aldrig at svømme eller cykle; dog lærte han at køre en bil, efter at han flyttede til Boston. I hans humorbog Asimov griner igen, han beskriver Boston-kørsel som "anarki på hjul."

Asimovs store interesser omfattede hans deltagelse i hans senere år i organisationer, der blev viet til operaterne fra W. S. Gilbert og Arthur Sullivan og i The Wolfe Pack, en gruppe hengivne fra Nero Wolfe-mysterierne skrevet af Rex Stout. Han var et prominent medlem af Baker Street Irregulars, det førende Sherlock Holmes-samfund. Fra 1985 indtil hans død i 1992 var han præsident for American Humanist Association; hans efterfølger var hans ven og medforfatter Kurt Vonnegut. Han var også en nær ven af Star Trek skaberen Gene Roddenberry, og tjente en skærm kredit på Star Trek: The Motion Picture til rådgivning han gav under produktionen (generelt bekræftede overfor Paramount Pictures, at Roddenberrys ideer var legitim science-fictional ekstrapolation).

Asimov døde den 6. april 1992. Han blev overlevet af sin anden kone, Janet, og hans børn fra hans første ægteskab. Ti år efter hans død Janet Asimovs udgave af Asimovs selvbiografi, Det har været et godt livafslørede, at hans død var forårsaget af AIDS; han havde fået hiv på grund af en blodoverføring, der blev modtaget under en hjerteomløbsoperation i december 1983.4 Den specifikke dødsårsag var hjerte- og nyresvigt som komplikationer af HIV-infektion. Janet Asimov skrev i epilogen af Det har været et godt liv at Asimov havde ønsket at "offentliggøre", men hans læger overbeviste ham om at være tavse og advarede om, at anti-AIDS-fordom ville udvide til hans familiemedlemmer. Asimovs familie overvejede at afsløre hans tilstand efter han døde, men den kontrovers, der brød ud, da Arthur Ashe meddelte det han havde fået AIDS gennem en blodoverføring, overbeviste dem ellers. Ti år senere, efter at Asimovs læger var død, blev Janet og Robyn enige om, at AIDS-historien kunne offentliggøres.5

Intellektuelle positioner

Isaac Asimov var en humanist og en rationalist.6 Han modsatte sig ikke religiøs overbevisning hos andre, men han skred ofte mod overtro og pseudovidensk tro, der prøvede at videregive sig som ægte videnskab. I løbet af hans barndom observerede hans far og mor ortodokse jødiske traditioner, skønt de ikke var så strenge, som de havde i Petrovichi, og de tvang ikke denne tro til Asimov. Således voksede han op uden stærk religiøs påvirkning, hvor han troede, at Bibelen repræsenterede hebraisk mytologi på samme måde som Iliaden indspillet græsk mytologi. (I et kort stykke tid arbejdede hans far i den lokale synagoge for at nyde de velkendte omgivelser og "skinne som en lærd lærd" kendt i de hellige skrifter. Denne oplevelse havde lille virkning på Isak ud over at lære ham det hebraiske alfabet.) I mange år, Asimov kaldte sig selv en ateist, skønt han mente, at udtrykket var noget utilstrækkeligt og beskrev mere, hvad han ikke troede, end hvad han gjorde. Senere fandt han udtrykket "humanist" en nyttig erstatning.

I sin sidste selvbiografiske bog skrev Asimov, "Hvis jeg ikke var en ateist, ville jeg tro på en Gud, der ville vælge at redde mennesker på grundlag af deres helhed og ikke mønsteret på deres ord. Jeg tror, ​​at han ville foretrækker en ærlig og retfærdig ateist frem for en tv-predikant, hvis ethvert ord er Gud, Gud, Gud, og hvis enhver handling er ondskabsfuld, ondskabsfuld, ondskabsfuld. " Det samme memoir udtaler sin tro på, at helvede er "den sladrende drøm om en sadist", der er groft påført en barmhjertig Gud; hvis selv menneskelige regeringer var villige til at begrænse grusomme og usædvanlige straffe, spekulerede på Asimov, hvorfor ville straf i efterlivet ikke være begrænset til en begrænset periode? Asimov afviste tanken om, at en menneskelig tro eller handling kunne fortjene uendelig straf. Hvis der eksisterede et efterliv med bare ørkener, hævdede han, ville den længste og mest alvorlige straf være forbeholdt dem, der "baktaler Gud ved at opfinde helvede." Som hans Treasury of Humor og Asimov griner igen optegnet, han var rigeligt villig til at fortælle vittigheder, der involverede den jødisk-kristne gud, Satan, Edens have og andre religiøse emner, hvor han udtrykte det synspunkt, at en god vittighed kan gøre mere for at fremprovosere tanker end timevis med filosofisk diskussion.

Asimov blev en stærk tilhænger af Det demokratiske parti under New Deal og forblev en politisk liberal altid. Han var en vokal modstander af Vietnamkrigen i 1960'erne, og i en tv-samtale i begyndelsen af ​​1970'erne godkendte han offentligt George McGovern. Han var utilfreds med det, han så som et irrationalistisk spor, der blev taget af mange liberale politiske aktivister fra slutningen af ​​1960'erne og fremover. I sin selvbiografi I Joy Still Felt, han minder om at møde modkulturfiguren Abbie Hoffman; Asimovs indtryk var, at 1960'ernes modkulturhelte havde ridet en følelsesladet bølge, som til sidst efterlod dem strandet i et "ingenmanns land af ånden", hvor han spekulerede på, om de nogensinde ville vende tilbage. (Denne holdning gentages af The Wave Speech i Hunter S. Thompsons Frygt og afsky i Las Vegas.) Hans forsvar for civile anvendelser af atomkraft, selv efter Three Mile Island-hændelsen, beskadigede hans forhold til nogle af hans medliberale. I et brev, der er gentrykt i Hilsen Isaac Asimov, han siger, at selvom han foretrækker at bo i "ingen fare overhovedet" end i nærheden af ​​en atomreaktor, ville han stadig foretrække et hjem i nærheden af ​​et kernekraftværk end i en slum, på Love Canal eller i nærheden af ​​"et Union Carbide-anlæg, der producerer methylisocyanat" (med henvisning til Bhopal-katastrofen). Han udsendte mange appeller til befolkningskontrol, hvilket afspejler et perspektiv, der blev formuleret af folk fra Thomas Malthus gennem Paul R. Ehrlich. Asimov betragtede sig selv som en feminist allerede inden kvinders frigørelse blev en udbredt bevægelse; han spøgede med, at han ønskede, at kvinder skulle være frie "fordi jeg hader det, når de anklager." Mere alvorligt argumenterede han for, at spørgsmålet om kvinders rettigheder var tæt knyttet til spørgsmålet om befolkningskontrol. Endvidere mente han, at homoseksualitet må betragtes som en "moralsk ret" på befolkningsgrunde, ligesom al samtykke til seksuel aktivitet hos voksne, som ikke fører til reproduktion (Hilsen, Isaac Asimov).

I de afsluttende år af sit liv beskyldte Asimov forringelsen af ​​livskvaliteten, som han opfattede i New York City på det skrumpende skattegrundlag forårsaget af middelklasseflyvning til forstæderne. Hans sidste ikke-fiktion Vores vrede jord (1991, skrevet sammen med sin mangeårige ven, science fiction-forfatter Frederik Pohl), beskæftiger sig med elementer i miljøkrisen såsom global opvarmning og ødelæggelse af ozonlaget.

Skrivning

Oversigt

Rowena Morrill skildrer Asimov trollbundet med symboler på sit livs arbejde

Asimovs karriere kan opdeles i flere tidsperioder. Hans tidlige karriere, domineret af science fiction, begyndte med noveller i 1939 og romaner i 1950. Dette varede indtil omkring 1958, alt undtagen efter offentliggørelsen af The Naked Sun. Han begyndte at udgive nonfiction i 1952, medforfatter til en lærebog på universitetsniveau kaldet Biokemi og human metabolisme. Efter den korte bane om USSR's første menneskeskabte satellit Sputnik I i 1957 steg hans produktion af ikke-fiktion, især populære videnskabsbøger, kraftigt med et fald i hans science fiction-output. I løbet af det næste kvart århundrede skrev han kun fire science fiction-romaner. Fra 1982 startede anden halvdel af hans science fiction-karriere med udgivelsen af Foundation's Edge. Fra da indtil hans død udgav Asimov flere flere efterfølgere og præquels til sine eksisterende romaner, og binder dem sammen på en måde, han ikke oprindeligt havde forventet, hvilket gjorde en samlet serie.

Asimov troede, at hans mest vedvarende bidrag ville være hans "Three Laws of Robotics" og Foundation Series (se Hilsen Isaac Asimov, s. 329). Endvidere Oxford English Dictionary krediterer sin science fiction for at introducere ordene "positronic" (en helt fiktiv teknologi), "psychohistory" (ofte brugt i en anden forstand end den imaginære, Asimov anvendte) og "robotics" på det engelske sprog. Asimov opfandt udtrykket "robotik" uden at have mistanke om, at det kunne være et originalt ord; på det tidspunkt troede han, at det simpelthen var den naturlige analog til mekanik, hydraulik osv. (Det originale ord robot stammer fra det tjekkiske ord for "tvangsarbejde" robotovat, robot og blev først ansat af dramatikeren Karel Čapek i R.U.R. Rossums Universal Robots.) I modsætning til hans ord psykohistorie fortsætter ordet robotik i mainstream teknisk brug med Asimovs oprindelige definition.

Star Trek: Den næste generation fremhævede androider med "positroniske hjerner", hvilket gav Asimov fuld kredit for at "opfinde" denne fiktive teknologi. Ironisk nok (eller i betragtning af Asimovs sans for humor, måske ikke så ironisk), kunne Asimov ikke lide ordet "positron" som udtrykket for elektronens antipartikel. Som han forklarede i nonfiction-arbejdet Atom: Rejse over det subatomære kosmos, det rigtige suffiks er "-on", som i proton og muon, ikke "-ron", som i elektron og neutron, disse to udtryk arver deres r fra deres rodord.

Science fiction

Asimov begyndte først at læse science fiction-massemagasiner, der blev solgt i hans families slikbutik i 1929. Han begyndte at skrive sin første science fiction-historie, "Cosmic Corkscrew", i 1937, men lykkedes ikke at afslutte den indtil foråret 1938, da han blev inspireret at gøre det efter et besøg på kontorer i Forbløffende science fiction. Han afsluttede "Cosmic Corkscrew" den 19. juni og indsendte historien personligt til forbløffende redaktør John W. Campbell to dage senere. Campbell afviste "Cosmic Corkscrew" men opmuntrede Asimov til fortsat at prøve, og Asimov gjorde det. Asimov solgte sin tredje historie, "Marooned Off Vesta," til Fantastiske historier magasinet i oktober, og det dukkede op i marts 1939-udgaven. Han fortsatte med at skrive og somme tider sælge historier til science fiction-masserne.

I 1941 udgav han sin 32. historie, "Nightfall", som er blevet beskrevet som en af ​​"de mest berømte science-fiction-historier gennem tidene".7 I 1968 kiggede Science Fiction Writers of America "Nightfall" til den bedste novelle, der nogensinde er skrevet.8 I hans novellesamling Natfald og andre historier, Asimov skrev: "Skrivningen af Nightfall var et farvande i min professionelle karriere ... Jeg blev pludselig taget alvorligt, og verdenen af ​​science fiction blev opmærksom på, at jeg eksisterede. Efterhånden som årene gik, blev det faktisk tydeligt, at jeg havde skrevet en 'klassiker.' "

"Nightfall" er et arketypisk eksempel på "social science fiction", et udtryk myntet af Asimov for at beskrive en ny tendens i 1940'erne, ledet af forfattere, herunder Asimov og Heinlein, væk fra gadgets og "rumopera" og mod spekulationer om det menneskelige tilstand.

I 1941 begyndte Asimov regelmæssigt at sælge til forbløffende, som derefter var feltets førende magasin. Fra 1943 til 1949 optrådte alle hans udgivne science fiction i Forbløffende.

I 1942 udgav han den første af sin Fundament historier - senere samlet i Foundation Trilogy: Fundament (1951), Foundation og Empire (1952) og Anden Fond (1953) - som fortæller sammenbruddet og genfødelsen af ​​et enormt interstellært imperium i et fremtidens univers. Sammen er de hans mest berømte science fiction-værker sammen med Robotserien. Mange år senere fortsatte han serien med Foundation's Edge (1982) og Foundation og Jorden (1986), og gik derefter tilbage til før den originale trilogi med Prelude til Foundation (1988) og Videresend instituttet (1992). Serien indeholder hans fiktive videnskab om psykohistorie, hvor det fremtidige forløb i store befolknings historie kan forudsiges.

Hans positroniske robothistorier, hvoraf mange blev samlet ind Jeg, robot (1950) - Begyndte omtrent på samme tid. De promulgerede et sæt regler for etik for robotter ("Three Laws of Robotics") og intelligente maskiner, der i høj grad påvirkede andre forfattere og tænkere i deres behandling af emnet.

I 1948 skrev han også en falsk videnskabsartikel, "De endokroniske egenskaber ved genudgivet Thiotimoline." På det tidspunkt forberedte Asimov sig på sin egen doktorafhandling. Frygt for en fordømmelig reaktion fra sin ph.d. bedømmelseskomité, bad han sin redaktør om, at den blev frigivet under et pseudonym, men alligevel dukkede det op under hans eget navn. Under sin mundtlige eksamen kort derefter blev Asimov bekymret over den undersøgelse, han modtog. Ved afslutningen af ​​undersøgelsen vendte en evaluator sig til ham og smilede og sagde "Mr. Asimov, fortæl os noget om de termodynamiske egenskaber ved forbindelsen thiotimolin." Efter 20 minutters ventetid blev han tilkaldt tilbage til eksamenslokalet og lykønsket som "Dr. Asimov."

I 1949 accepterede bogudgiver Doubledays science fiction-redaktør Walter I. Bradbury Asimovs ikke-udgivne roman, Bliv gammel sammen med mig til offentliggørelse, og det optrådte under Doubleday-aftrykket i januar 1950, som Pebble in the Sky. Doubleday fortsatte med at udgive yderligere fire originale science fiction-romaner af Asimov i 1950'erne sammen med de seks unge Lucky Starr-romaner under pseudonymet Paul French. Doubleday udgav også samlinger af Asimovs noveller, begyndende med The Martian Way og andre historier i 1955. De tidlige 1950'ere så også Gnome Press offentliggøre Asimovs positroniske robothistorier som Jeg, robot og hans Foundationhistorier som de tre bøger i Foundation Trilogy.

Når nye science fiction magasiner, især Galaxy Magazine og Magasinet for fantasy & science fiction, dukkede op i 1950'erne, begyndte Asimov også at udgive noveller i dem. Han vil senere henvise til 1950'erne som hans "gyldne årti." En række af disse historier er inkluderet i hans Det bedste af Isaac Asimov antologi, inklusive "Det sidste spørgsmål" (1956), om menneskehedens evne til at klare og omvende processen med entropi. Det var hans personlige favorit og betragtes af mange for at være lig med "Nightfall."

Populær videnskab

I slutningen af ​​1950'erne og 1960'erne skiftede Asimov gear noget, hvilket i væsentlig grad mindskede hans fiktion output (han udgav kun fire voksne romaner mellem 1957'erne Den Nøgne Sol og 1982'erne Foundation's Edge, hvoraf to var mysterier). Samtidig øgede han sin ikke-fiktive produktion kraftigt og skrev mest om videnskabelige emner; lanceringen af ​​Sputnik i 1957 gav offentlighedens bekymring over et "videnskabskløft", som Asimovs udgivere var ivrige efter at udfylde med så meget materiale, som han kunne skrive.

I mellemtiden er den månedlige Magazine of Fantasy and Science Fiction opfordrede ham til at fortsætte sin almindelige ikke-fiktion-søjle, begyndt i det nu foldede dobbeltvis-ledsagende magasin Venture Science Fiction, tilsyneladende dedikeret til populærvidenskab, men med Asimov med fuld redaktionel frihed. Den første af F & SF søjler dukkede op i november 1958, og de fulgte derefter uafbrudt derefter med 399 poster, indtil Asimovs terminale sygdom forhindrede hans bidrag. Disse søjler, som med jævne mellemrum blev indsamlet i bøger af hans vigtigste udgiver, Doubleday, hjalp med til at skabe Asimovs omdømme som en "stor forklarende" videnskab og blev af ham omtalt som hans eneste popvidenskabelige forfatterskab, hvor han aldrig måtte antage fuldstændig uvidenhed emnerne ved hånden fra hans læsere. Populariteten af ​​hans første vidtrækkende referenceværk, Den intelligente mands guide til videnskab, tillod ham også at opgive det meste af sit akademiske ansvar og blive i det væsentlige freelanceforfatter på fuld tid.

Asimov skrev flere essays om sin tids sociale indhold, herunder "Thinking About Thinking" og "Science: Knock Plastic" (1967).

Den store mangfoldighed af oplysninger, der er dækket af Asimovs skrifter, fik Kurt Vonnegut engang til at spørge: "Hvordan føles det at vide alt?" Asimov svarede, at han kun vidste, hvordan det føltes at have omdømme om alvidenhed- "Ubehageligt." (Se I Joy Still Felt, kapitel 30.) I introduktionen til hans historiens samling Langsom lærer, Thomas Pynchon indrømmede, at han stolede på Asimovs videnskabelige populariseringer (og Oxford English Dictionary) for at give sin viden om entropi.

Det er et tegn på det venskab og den respekt, som Arthur C. Clarke tildelte Asimov, at den såkaldte "Asimov-Clarke-traktaten af ​​Park Avenue", der blev sammensat, da de delte en cab-ride langs Park Avenue i New York, erklærede, at Asimov var krævede at insistere på, at Clarke var den bedste science fiction-forfatter i verden (forbeholder sig næstbedst for sig selv), mens Clarke blev forpligtet til at insistere på, at Asimov var den bedste science-skribent i verden (reserverer næstbedst for sig selv).9 Således indvielsen i Clarkes bog Rapport om Planet Three (1972) lyder: "I overensstemmelse med betingelserne i Clarke-Asimov-traktaten dedikerer den næstbedste videnskabsforfatter denne bog til den næstbedste science-fiction-forfatter."

Andet

Foruden sin interesse for videnskab var Asimov også meget interesseret i historie. Fra 1960'erne skrev han 14 populære historiebøger, især Grækerne: Et stort eventyr (1965), Den Romerske Republik (1966), Romerriget (1967), Egypterne (1967) og Det nære øst: 10.000 års historie (1968).

Han offentliggjorde Asimovs vejledning til Bibelen i to bind, der dækker Det Gamle Testamente i 1967 og Det Nye Testamente i 1969 - og kombinerede dem derefter til et 1.300 sider stort bind i 1981. Guiden går gennem kort og borde gennem bibelbøgerne i rækkefølge og forklarer historien om hver enkelt og de politiske påvirkninger, der påvirkede den, samt biografisk information om de vigtige karakterer. Hans interesse for litteratur manifesterede sig i flere kommentarer af litterære værker, herunder Asimovs guide til Shakespeare (1970), Asimovs kommenterede paradis mistet (1974) og Den annoterede Gullivers rejser (1980).

Aldrig manglede viden og humor, ud mod slutningen af ​​sit liv udgav Asimov en serie samlinger af limericks, for det meste skrevet af ham selv, startende med Lecherous Limericks, som dukkede op i 1975. Limericks: for brutto, hvis titel viser Asimovs kærlighed til ordspil, indeholder 144 limericks af Asimov og et lige antal af John Ciardi. Han skabte endda en slank mængde af Sherlockian limericks (og generede en fan ved at autografere hendes kopi med en improviseret limerick, der rimede "Nancy" med "romance"). Asimovs bedste forsøg på jiddisk humor findes i Azazel, The Two Centimeter Demon hvor de to figurer, begge jødiske, diskuterer under middag, frokost eller morgenmad, anekdoterne af "George" og hans ven Azazel. Asimov s Treasury of Humor er både en fungerende vittighedsbog og en afhandling, der fremlægger hans synspunkter på humorteori. Ifølge Asimov er det mest væsentlige element i humor en pludselig ændring i synspunkt, der pludselig skifter fokus fra det vigtige til det trivielle eller fra det sublime til det latterlige.

Asimov offentliggjorde to bind af selvbiografi: I hukommelse endnu grøn (1979) og I Joy Still Felt (1980). En tredje selvbiografi, I. Asimov: Et memoirblev offentliggjort i april 1994. Epilogen blev skrevet af hans enke, Janet Asimov, et årti efter hans død. Det har været et godt liv (2002), redigeret af Janet, er en kondenseret version af hans tre selvbiografier. Han udgav også tre bind af retrospektiver af sin forfatter, Opus 100 (1969), Opus 200 (1979) og Opus 300 (1984).

Asimov og Star Trek skaberen Gene Roddenberry udviklede et unikt forhold i løbet af Star Trek's første lancering i slutningen af ​​60'erne. Asimov skrev et kritisk essay om Star Trek's videnskabelig nøjagtighed for TV Guide magasin. Roddenberry gentog respektfuldt med et personligt brev, der forklarede begrænsningerne af nøjagtighed, når han skrev en ugentlig serie. Asimov korrigerede sig selv med et opfølgende essay til TV Guide og hævdede på trods af dets unøjagtigheder Star Trek var en frisk og intellektuelt udfordrende tv-show med science fiction. De to forblev venner derefter, hvor Asimov endda tjente som rådgiver for en række Star Trek projekter.

Litterære temaer

Spoiler advarsel: Plot- og / eller slutdetaljer følger.

Paternalisme

Meget af Asimovs fiktion handlede om paternalisme. Hans første robothistorie, "Robbie," vedrørte en robotbarnepige. Lenny beskæftiger sig med robopsykolog Susan Calvins kapacitet til at føle moderlig kærlighed til en robot, hvis positroniske hjernekapacitet er en 3-årig. Efterhånden som robotterne blev mere sofistikerede, blev deres indgriben mere vidtgående og subtile. I "Bevis" drejer historien sig om en kandidat, der med succes løber til embedsmanden, der kan være en robot, der er maskeret som et menneske. I "Den Evitable Konflikt" kører robotterne menneskeheden bag kulisserne og fungerer som barnepiger til hele arten.

Senere, i The Robots of Dawn og Robotter og imperium, en robot udvikler det, han kalder Zeroth Robotics Law, som siger, at: "En robot må ikke skade menneskeheden, og heller ikke gennem passivitet tillade menneskeheden at komme til skade." Han beslutter også, at robottilstedeværelse kvæler menneskehedens frihed, og at det bedste handlingsforløb er, at robotterne skal udfase sig selv. En ikke-robot, tidsrejseroman, Enden på evigheden, har en lignende konflikt og løsning. Betydningen af ​​Zeroth-loven er, at den opvejer og erstatter alle andre lovgivninger om robotik: Hvis en robot befinder sig i en situation, hvor han skal myrde en eller flere mennesker (en direkte overtrædelse af den første lov om robotik) for at beskytte alle af menneskeheden (og bevare Zeroth-loven), så kræver robotens positroniske programmering ham at begå mord for menneskehedens skyld.

I Foundation Series (som ikke oprindeligt havde robotter) implementerer en videnskabsmand en halvhemmelig plan for at skabe et nyt galaktisk imperium i løbet af 1.000 år. Denne serie har sin version af Platoniske værger, kaldet Second Foundation, for at perfektionere og beskytte planen. Da Asimov stoppede med at skrive serien i 1950'erne, blev Second Foundation afbildet som godartede menneskelige beskyttere. Da han gentog serien i 1980'erne, gjorde han de paternalistiske temaer endnu mere eksplicitte.

Foundation's Edge introducerede planeten Gaia, baseret på Gaia-hypotesen om, at alle aspekter af jorden, levende og ikke-levende, er en del af et enkelt system. Hvert dyr, plante og mineral på Gaia deltog i en delt bevidsthed og dannede et enkelt super-sind, der arbejder sammen til større gavn. Gaia er et af Asimovs bedste forsøg på at udforske muligheden for en kollektiv bevidsthed og er videreudviklet i Nemesis, hvor planeten erythro, sammensat primært af prokaryotisk liv, har et eget sind og søger samfund med mennesker.

Foundation og Jorden introducerer robotter til Foundation-universet. To af Asimovs sidste romaner, Prelude til Foundation og Send instituttet videre, udforske deres opførsel mere detaljeret. Roboterne er afbildet som skjulte operativer, der handler til fordel for menneskeheden.

Undertrykkelse

Et andet hyppigt tema, måske det modsatte af paternalismen, er social undertrykkelse. Strømmene af rummet finder sted på en planet, hvor en unik plantefiber dyrkes; landbrugsarbejderne der udnyttes af aristokraterne på en nærliggende planet. I Stjernerne, som støv, helten hjælper en planet, der er undertrykt af et arrogant interplanetært imperium, Tyranni.

Ofte er ofre for undertrykkelse enten jordfolk (i modsætning til kolonister på andre planeter) eller robotter. I "Den Bicentennial Man" kæmper en robot fordommer for at blive accepteret som et menneske. I Grotterne af stål, jordens befolkning har harme på de rigere "Spacers" og behandler på sin side robotter (forbundet med Spacers) på måder, der minder om, hvordan hvide behandlede sorte i Amerika fra det tyvende århundrede, såsom at tale om robotter som "dreng." Pebble in the Sky viser en analog situation; det galaktiske imperium regulerer Jorden, og dets folk bruger sådanne udtryk som "Earthie-squaw", men Jorden er et teokratisk diktatur, der håndhæver dødshjælp hos enhver, der er ældre end 60. En helt er Bel Arvardan, en galaktisk arkæolog i overklassen, der skal overvinde hans fordomme . Den anden er Joseph Schwartz, en 62 år gammel amerikaner fra det tyvende århundrede, der var emigreret fra Europa, hvor hans folk blev forfulgt. Han skal beslutte, om han vil hjælpe et nedslidt samfund, der mener, at han skulle være død.

Rationel tanke

Endnu et hyppigt tema i Asimov er rationel tanke. Han opfandt science-fiction mysteriet med romanen Hulerne i stål og historierne i Asimo

Pin
Send
Share
Send